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空想力と記憶力を向上させる(科学が証明する!)

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夢想は脳に良い影響を与える

仕事中に楽しいシナリオを考えたり、エキゾチックなバケーションを夢見たりすることはよくありますよね。これらの夢は遠い未来のことかもしれませんが、無駄な時間ではありません。実際、心が自由になると脳に良い影響を与えるのです。

ドバイの精神科医であるアスファル・アフリディ氏と神経精神科医のカーラ・カリル氏によると、夢想は脳をさまざまな方法で活性化させる「一般的な現象」です。実際、内省のプロセスは問題解決や記憶力の向上、創造性の向上にも役立ちます。「それは注意を再集中させ、斬新な考え方を促し、新しい解決策を考える時間を与えてくれます」とアフリディ氏は説明しています。

夢想は複雑な認知現象でもあり、脳の特定の神経回路を活性化させます。外部のタスクから注意をそらすことで一時的に生産性が低下するかもしれませんが、創造性の向上、精神的な休息、自己反省の機会など、貴重な利点を提供します。

学校で夢想をすることを嘲笑された人々にとって、これは救済です。

夢想と空想:良い、悪い、有害な面

「夢想」という言葉は1900年代までさかのぼり、オーストリアの精神分析学者ジークムント・フロイトがその活動と創造性の関係を探求しました。空想や「空中の城を築く」といった活動は、正常な人間の行動でした。実際、それは芸術的表現の創造的な解放に貢献しました。

フロイトは1907年の論文「創造的な執筆と夢想」で、作家とその作品の関係を考察しています。彼は次のような簡単な質問を投げかけます。「芸術家はどこからインスピレーションを受けるのか?他人の言葉だけで私たちにそんなに感情を引き起こすのはなぜか?」

これを理解するために、彼は創造的な執筆に似た活動を探しました。子供が遊ぶとき、彼らは自分自身の世界を作り出します。子供は想像力を具体的な物体に結びつけます。しかし、大人になると、私たちは空想や夢想にふけります。子供とは異なり、大人は自分の空想に恥ずかしさを感じ、それを抑えることを好みます。

フロイトは、夢想は夢と同様に願望の実現を果たすものであると述べています。違いは、夜の夢で表現される抑圧された願望は私たち自身から隠されるべき願望であるのに対し、夢想では創造的なプロセスと関連付けられるということです。彼は創造的な作家を「真昼の夢想家」と呼んでいます。

誰もが叶わない願望を持っており、執筆はそのような願望を解放するための手段です。人が執筆すると、緊張が解放されるという深い認知的喜びを感じます。芸術家は自分の子供時代や夢想について考え、これらの思考は執筆に反映されます。

後に、ジュリアン・ヴァレンドンクなどの心理学者が夢想の利点をさらに追求しました。しかし、過去20年間で、ハーバード大学の研究者たちによって「心のさまよいは幸せではない」という論文が発表され、夢想は「認知的な失敗」とされました。

それでも、プロの夢想家とされるジェローム・シンガー氏は、この活動の利点を指摘しました。彼はいくつかの種類の夢想を探求しました:

未来への恐怖:過去についてパニックになり、ネガティブな経験についてくよくよと考え続けること。

注意の制御が悪い:特定のタスクに集中できないこと。

ポジティブ・コンストラクティブ・デイドリーミング(PCD):創造的でポジティブな方法で将来の可能性を想像すること。内省的な反射を伴う計画に役立ちます。人を力づけ、外部の世界を探求する道を開きます。

夢想中に何が起こるのか?

カリル氏とアフリディ氏の説明によると、夢想中には脳のさまざまな神経回路が関与しています。彼らが説明するように、夢想中に脳の一部が「活性化」します。

「神経科学は夢想の神経メカニズムに光を当てました」とカリル氏は付け加えます。「この場合、『デフォルトモードネットワーク』またはDMNがこの精神状態に重要な役割を果たします」と彼女は言います。これは夢想と関連付けられる脳の一部です。それには多くの接続があり、他の神経活動に影響を与えます。

DMNは、私たちの心が休息状態にあるときに活動する相互に接続された脳領域のネットワークであると彼女は説明します。このデフォルトモードの脳の部分は私たちの休息状態に関連しており、自己意識と内的な物語について考えることができます。また、多くの抽象的な思考が行われる場所でもあります。この内省の空間こそが私たちを霊長類から区別するものであり、私たちは社会的なシナリオを構築することができます。

「それは外部の世界に焦点を当てていません」とカリル氏は説明します。

夢想中、心が異なる世界に浸っていると、DMNはより活発になります。これにより、外部の注意とタスク指向の活動に関連する脳領域の活動が減少します。したがって、夢想中は脳が外部の環境からシフトします。手元のタスクに集中していません。

それはある意味でトラブルを引き起こすかもしれませんが、恩恵もあります。「まず第一に、夢想は私たちの脳にアイデアや概念の間に新しいつながりを作ることを許します。代替のシナリオや解決策を探求することで創造性と革新的な思考の道を開きます」とカリル氏は付け加えます。そのため、夢想をする人々はより反省的で思いやりのある人々とされています。それは自己反省と洞察の源であり、目標や欲望を考える機会を提供します。

さらに、それは身体の「一時停止」ボタンのようなものです。「それは一種の精神的な休息として機能します。私たちの体が身体的な運動から回復するために休憩を必要とするように、私たちの心も時折の休憩で充電することができます。夢想はこの精神的な安息を提供し、私たちがタスクに戻ったときには改善された集中力と生産性につながる可能性があります」とカリル氏は説明します。

記憶力を向上させる?研究によるとそう

2023年に発表された研究「Cortical reactivations predict future sensory responses」(大脳皮質の再活性化は将来の感覚反応を予測する)では、夢想が記憶力を向上させることを証明するためにハーバード大学の研究者が実験を行いました。

この研究では、マウスの脳活動を追跡しました。マウスは異なるチェッカーボードのパターンが特徴の2つの画像を調べる際の脳活動を追跡しました。画像の間の休息時間に、マウスの思考はそれらの画像に戻ることがわかりました。マウスが夢想中に発火するニューロンのパターンは、元の画像が表示されたときに発火する特定のパターンと非常に似ていました。

彼らはまた、夢想中にわずかに変化したニューロンのパターンが、画像が再び表示されるときにどのニューロンが発火するかに影響を与えることを発見しました。彼らはこれを「表象の漂流」と呼びました。さらに興味深いことに、各画像のニューロンのパターンはますます明確になり、ほぼ完全に独自のニューロンのセットになるまで異なるようになりました。チームの調査結果は、繰り返しの夢想が脳が似たような画像を区別するのに役立つ可能性があることも示しています。

つまり、経験後の「静かな覚醒」状態に入ると、学習と記憶が人間とネズミの両方で向上することが研究で示されました。この「静かな覚醒」は、複雑な思考を処理するためのリラックスした環境意識の状態であり、研究によれば、昼間に学習を「固める」ために夢想の時間を作る必要があると結論付けられました。

認知ツールキットの効果的なツール

制御された目的を持った夢想を生活に取り入れると、さまざまな利点があります。「マインドワンダリング」として知られるテクニックは、特定の時間を設けて自由な思考を行うことを含みます。これらの瞬間では、特定の目標や計画のないままに心をさまよわせます。これは創造的なインスピレーションを求める人や複雑な問題に取り組む人に特に役立ちます」とカリル氏は説明します。

ただし、常にバランスが必要です。アフリディ氏によれば、制御されていない過度の夢想は生産性に影響を与え、先延ばしや重要なタスクに集中できなくなる可能性があります。適切に管理されると、夢想は認知ツールキットの効果的なツールとなります。

これは引用元記事をもとにAIが書いた要約です(画像の権利は引用元記事に記載のクレジットに帰属します)

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