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侵略的なアリがライオンの食事を変える原因となった方法

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アリの影響でライオンの狩り方が変わる

ケニアのサバンナで起きた驚くべき変化により、地元のライオンたちの狩り方も変わったことが、木曜日に発表された研究で明らかになった。

この研究は、侵略的な種がどれほどの影響を与えるかを示しており、人間の活動によって動物や昆虫、植物が新たな領域に侵入する機会が増えるにつれて、その拡散速度も増している。

ケニアの中央部に生息するライオンの狩り方に与える影響を追跡した研究チームの一員であるフロリダ大学の生態学者、トッド・パーマーは、「世界を支配するのは小さなものであることが多い」と述べている。

この研究によれば、15年ほど前に現れた小さな侵略的なアリが、ケニアのライキピア平原に生えるツルアカシアの木々の風景を変えていることがわかった。

これらの木々は、地元のアカシアアリと相互に利益を得る関係を築いていた。木々はアリに食べ物と避難所を提供し、アリは木々を食べることを防ぐために彼らの刺す噛みつきを使って飢えた象を威嚇していた。

しかし、大頭アリが現れると、すべてが変わってしまった。この侵略的なアリは、インド洋の島々で起源を持ち、人々や物資の移動によってこの地域にもたらされたと考えられている。彼らは約20年前に到着し、アカシアアリを殺し始め、ツルアカシアの木々を草食動物に脆弱にさせた。

木々の被覆率が低下すると、ライオンにとって問題が生じる。彼らは獲物、特にシマウマを奇襲するために驚きの要素を頼りにしている。

研究者たちは、ケニアのオルペジェタ保護区で3年間にわたり、GPSの首輪をつけたライオンの動きを追跡し、侵略的なアリによって植民地化された地域での彼らの反応を調査した。

彼らの研究は、大頭アリによってシマウマの殺害が3倍減少したことを示している。

しかし、研究者たちは、これがライオンの個体数の減少を引き起こさなかったことに驚いた。この地域のライオンの個体数は既に推定10万頭から2,000頭に減少しているため、これは良いニュースである。

代わりに、ライオンは食事の好みと戦略を変え、より大きなグループで集まってバッファローを狙うようになったと、研究の主著者であるワイオミング大学のダグラス・カマルは述べている。

ライオンはこれまでに適応してきたが、大頭アリはキリンや絶滅の危機に瀕しているブラックサイなど、ツルアカシアの木に依存している他の種にとって問題を引き起こす可能性がある。

「今後どうなるかはわかりません」とカマルはAFPに語った。

そして、ライオンの食事の変化は、さまざまな影響を引き起こす可能性がある。

昨年、国際連合生物多様性条約(IPBES)の政府間科学諮問パネルは、起源地から遠く離れた場所で根付いた37,000以上のいわゆる外来種をカタログ化した。その数は急速に増加しており、その被害の費用は年間4000億ドル以上に上ると推定されている。

これは引用元記事をもとにAIが書いた要約です(画像の権利は引用元記事に記載のクレジットに帰属します)

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